En kosmisk blomst med blå kronblad | Sjekk ut dette bildet av Very Large Telescope


 En kosmisk blomst med blå kronblad | Sjekk ut dette bildet av Very Large Telescope
Bildekreditt: ESO/A. Cikota et al.

Det europeiske sørobservatoriets bilde av uken har flere galakser, der den mest fascinerende er den som er omgitt av fire lyseblå prikker - som ligner en blomst med blå kronblad.


Bildet er fanget av ESOs Very Large Telescope (VLT) i Chile, og viser et mønster kalt et Einstein-kors. De fire blå kronbladene er faktisk bilder av en fjern galakse gjemt bak den oransje galaksen i sentrum, som fungerer som en gravitasjonslinse, som bøyer lyset som sendes ut fra den fjerne galaksen rundt den, noe som resulterer i flere bilder av den fjerne galaksen, forvrengt og forstørret. .

Gravitasjonslinser er et viktig verktøy som lar astronomer oppdage skjulte galakser som ellers ville vært usynlige. Den skjulte galaksen i dette VLT-bildet fremstår som fire bilder rundt den sentrale linsegalaksen, og danner et korslignende (eller blomsterlignende) mønster, såkalt Einstein-kors.



VLT, verdens mest avanserte astronomiske observatorium for synlig lys, består av fire enhetsteleskoper med hovedspeil på 8,2 m diameter og fire bevegelige hjelpeteleskoper med en diameter på 1,8 m. Det er det mest produktive individuelle bakkebaserte anlegget.


Denne spesielle observasjonen ble utført ved hjelp av Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) instrumentet ved VLT. Instrumentet deler lyset som kommer fra hvert punkt i området som blir observert i en regnbue eller et spekter, og gir astronomer et vell av informasjon om objektene innenfor synsfeltet.

I følge ESOs innlegg viser resultatene av disse observasjonene at den fjerne galaksen danner stjerner i høy hastighet. Siden lyset forlot galaksen da universet var omtrent 20 % av sin nåværende alder, gir studiet ledetråder om hvordan galakser ble dannet i det tidlige universet.